La Célula Mecánica
06.10.2010

HTML5: the video standard strikes back

por comcinco

Las guerras por la implantación de un formato determinado no es nuevo, ejemplos clásicos y viejunos como el Beta vs VHS o el Vinilo vs CD. El mercado era suculento y una sola empresa o un conjunto de ellas podrían hacerse con todo el pastel. Ahora ocurre una cosa similar, la diferencia es que no se obtienen réditos económicos directos. La guerra de cual será el estandar para la nueva etiqueta <video> dentro de la nueva versión de HTML, HTML5. La etiqueta <audio> parece que está fuera de esta guerra y que se establece el codec libre de Xiph.org, Vorbis, como estandar. ¿No se podría hacer lo mismo con el vídeo?. Hace unos meses saltaban los blogs de alegría al conocer la noticia de que OGG Theora, también de Xiph.org podría convertirse en el estandar de vídeo para HTML5, que la W3C lo estaba estudiando. El codec H264 (con Apple a la cabeza) estaba ahí, pero no es libre y hay que pagar royalties por su uso (la gratuidad se terminaba en 2010). Apareció Google con su codec libre y sin royalties WebM, entonces dijeron que H264 seguiría siendo gratuito hasta 2015.

La guerra ha comenzado.

La MPEGLA, el organismo propietario del codec H264, ha sacado un comunicado diciendo que el uso del codec H.264 será gratuito siempre que se distribuya el contenido también de forma gratuita, para siempre… o hasta que las empresas que forman la MPEGLA quieran. Porque aunque se pueda usar no deja de ser un codec cerrado, un software privativo. Esto hará que Youtube o Vimeo no tengan que pagar nada por usar H.264 y que Apple con iTunes Store si lo tenga que hacer… Claro que Apple es parte de la MPEGLA…

Recordemos que la pelota se la lanzó Google al crear un codec libre, llamado WebM, basado en el codec VP8 desarrollado por On2 Technologies comprada por Google hace unos meses, y que se podría convertir en el estandar de vídeo de HTML5. Y más anteriormente sonó OGG Theora como ese posible estandar. Como te podrás imaginar prefiero OGG Theora como estandar de vídeo para HTML5 por una cuestión muy sencilla, no está controlado por ninguna corporación, es 100% Software Libre. Sí, WebM de Google también es libre, pero lo controla Google y eso no está bien. Del H264 ni hablamos.

En esta puja entran los navegadores web. Mozilla Firefox solo admite como codec de vídeo del HTML5 al OGG Theora, aunque incluirá el WebM. Mientras que Google Chrome tiene el WebM y el H.264, Safari tienen al H.264 al igual que Internet Explorer 9 que también incluirá el WebM (Microsoft también es parte de la MPEGLA.

Pero sin duda la peor parada de todo esto es Adobe. El estandar actual de vídeo en la web es el Flash Video (Youtube, Vimeo…), totalmente cerrado y con royalties. Con la entrada del H.264 como estandar gratuito y el WebM y OGG Theora como libres, Flash Video queda fuera de esta puja por establecer un estandar web de vídeo.

Y para lanzar más leña al fuego, un miembro de Mozilla ha dicho que el codec H.264 no será relevante dentro de 4 años como para convertirlo en estandar del HTML5, debido a que ya se están entregando solicitudes de patentes para registrar el sucesor, el H.265.

Me pongo a pensar en el código HTML y pienso, nadie controla eso, nadie tiene poder sobre el <div> ¿por qué lo tendría que tener alguien sobre el <video> o <audio>? Cierto es que etiquetas similares, como <img> pueden mostrar JPGs que es software privativo, pero por una vez no se podrían hacer las cosas bien desde el principio?.

Hablando de imágenes, Google está trabajando en un nuevo sistema de codificación de imágenes para la web llamado WebP, basado en VP8, al igual que WebM. Bajo una licenia BSD y sin patentes. Todavía está muy verde, pero por lo menos es un paso en la liberación de patentes de la web.

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comentarios

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2 - comcinco 13.10.2010 - 9:33

Claro que es un juego de gigantes, estoy de acuerdo contigo. Pero ahora estamos en un momento en el que mucha gente puede seguir el desarrollo de la base de Internet, la versión 4.01, actualmente vigente data de diciembre de 1999, uy poca gente entonces tenía conocimientos o ni siquiera conexión a Internet. Ahora tenemos la oportunidad de opinar, de crear corrientes de opinión que sean escuchadas por el organismo regulador, la W3C.

MP3 es un estandar sí, pero un estandar cerrado y con royalties. Queremos un estandar así?. Ahora que puedo, quiero que el nuevo estandar sea abierto y libre y es nuestra oportunidad para que se nos escuche, en 1999 teníamos internet cuatro gatos, ahora somos varios millones.

1 - Pedro Jiménez 12.10.2010 - 18:09

¿Y no crees que esto está dando un poco igual porque al final perdemos el control cuando subimos algún archivo multimedia a la red? Es decir el usuario normal no se va a dar cuenta del cambio y si me apuras el desarrollador casi que tampoco… va a poder poner la etiqueta vídeo, sí, pero no sé si toda esta “guerra” es más una especie de juego de gigantes… que un “problema” real. Está claro que lo ideal sería OGG THEORA pero acaso MP3 no es un estándar aunque sea de pago???

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